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15 mejores cosas para hacer en Mediodía-Pirineos

Abarcando una gran franja del suroeste de Francia, Midi-Pyrénées es tan variada como grande.

En el norte, se encuentra en las escarpadas estribaciones de piedra caliza del Macizo Central, mientras que en el sur, los Pirineos y sus estribaciones ofrecen algunos de los paisajes naturales más vigorizantes de Europa Occidental.

El venerado Camino de Santiago recorre la región y la ha provisto de lugares de peregrinaje apreciados durante más de mil años, mientras que Lourdes también atrae a millones de personas al año de todo el mundo.

Vaya bajo tierra para ver enormes abismos y pinturas rupestres prehistóricas, o viaje a lo alto de los Pirineos para esquiar o contemplar con asombro el Cirque de Gavarnie y el Pic du Midi.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Midi-Pyrénées :

1. Catedral de Albi

Pocos edificios tienen el potencial de conmover a la gente como la majestuosa catedral gótica de ladrillo de Albi .

Es un edificio catalogado por la UNESCO y es increíble contemplarlo tanto por dentro como por fuera.

Los muros externos de popa inspiran miedo en algunos por sus altas protuberancias cilíndricas que fácilmente podrían pasar por murallas.

Esto no es casualidad, ya que la catedral fue diseñada para representar el poder de la iglesia católica tras la represión de la secta cátara en el suroeste de Francia.

En el interior, la decoración es mucho más delicada y colorida, y en su mayoría es renacentista.

Las pinturas debajo del órgano y en la bóveda constituyen el mayor conjunto de pinturas renacentistas italianas en Francia.

2. Capitolio de Toulouse

Si hay una vista que debe estar en su itinerario por Toulouse , es este punto de referencia, que alberga el Ayuntamiento y el Théâtre du Capitole con capacidad para 1156 personas.

Fue erigido en el siglo XII y ha ido cambiando con los tiempos, modificándose a lo largo de los años para adaptarse a cada nuevo propósito hasta quedar con su actual diseño neoclásico del siglo XVIII y esas columnas de mármol rosa.

En la parte trasera se encuentra el elemento más antiguo que queda del edificio, el Donjon, que da a la Place Charles de Gaulle y data de 1530. Eche un vistazo al interior para ver las extravagantes pinturas del techo en la Salle des Illustres y descubra más sobre la historia de este edificio donde, como es bien sabido, el duque de Montmorency fue ejecutado en 1632.

3. Circo de Gavarnie, Altos Pirineos

Uno de los lugares más fotografiados de los Altos Pirineos es este impresionante cuenco glaciar bajo el Pic du Marboré, que alcanza una altura de más de 3.200 metros.

Es de fácil acceso en verano; hay un estacionamiento designado cerca, y puedes acercarte al tazón por un sendero bastante tranquilo.

La mejor parte para muchos es la cascada, que tiene una caída de 422 metros, lo que la convierte en la más alta de la Francia metropolitana.

Es genial verlo desde la distancia en el restaurante panorámico, pero si eres un excursionista adecuado, puedes subirte debajo para sentir el rocío en tu cara.

Si Gavarnie no satisface su hambre de belleza cinematográfica, ¡entonces el cercano Cirque de Tromouse es aún más grande!

4. Iglesia abacial de Santa Foy, Conques

Incluida en la lista de la UNESCO, ya que durante mucho tiempo ha sido un marcador en la peregrinación del Camino de Santiago, necesitará mucho tiempo para estudiar todos los detalles fascinantes de la arquitectura de esta iglesia y los magníficos elementos de su tesoro.

Primero está el friso sobre la entrada, que fue esculpido en el 1100 y muestra escenas del más allá: el cielo a la izquierda y los tormentos del infierno a la derecha.

En el tesoro, echa un vistazo al relicario de St. Foy, que contiene un fragmento del cráneo del santo dentro de una cabeza romana chapada en oro que data de los años 400: esto es lo que siglos de peregrinos han venido a ver.

También hay una «A» de oro decorada con piedras preciosas y se afirma que fue encargada por Carlomagno, aunque esto ha sido refutado ya que recientemente se ha fechado en el siglo XII.

5. Lourdes

En la década de 1800, Lourdes pasó de ser una ciudad de mercado sin pretensiones a uno de los lugares de peregrinación más importantes de la cristiandad, que ahora atrae a seis millones de personas al año y tiene la segunda mayor cantidad de habitaciones de hotel en el país después de París.

Esto se debe a la supuesta aparición de la Virgen María a la campesina local, Bernadette Soubirous.

Seas religioso o no, Lourdes es algo que se ve, aunque sea por un par de horas, por lo que representa para tanta gente.

El tamaño del fenómeno se hace evidente por las multitudes que descienden sobre el Santuario de Nuestra Señora de Lourdes, donde se supone que el manantial de la gruta tiene propiedades milagrosas.

6. Rocamadour

Este pueblo de audaz construcción se encuentra encajonado en la margen izquierda del río L’Alzou, afluente del Dordgone, por un desfiladero vertical de 150 metros de altura.

Eso no parece haber molestado a los religiosos que construyeron Rocamadour hace mil años, ya que los edificios simplemente continúan subiendo por la pared rocosa en forma de irregulares terrazas de piedra caliza.

En los niveles superiores hay un conjunto de edificios monásticos del siglo XII conocidos como Cité Religieuse y protegidos como Patrimonio de la Humanidad.

Los peregrinos vienen de todas partes para ver a la Virgen Negra, una estatuilla virgen oscurecida por un milenio de desgaste y a la que se atribuyen poderes curativos.

7. Viaducto de Millau

Un proyecto conjunto entre Norman Foster y el ingeniero estructural Michel Virlogeux, el viaducto de Millau es el puente más alto del mundo y se inauguró en 2004. Uno de los icónicos siete mástiles del puente se encuentra a 343 metros sobre la base del puente.

Entonces, ¿qué puedes hacer realmente aquí? Bueno, no mucho aparte de pasar por encima.

¡Pero qué paseo y qué vista! Si solo está de paso, puede estacionarse en la A75, justo al norte del puente, para deleitarse con la escala épica de la estructura.

Pero también hay dos centros de visitantes que revelan el diseño y la construcción de esta maravilla moderna.

Una forma inolvidable de verlo es navegando en kayak por el río Tarn que fluye debajo de él.

8. Cueva de Padirac, Lote

Este colosal hito natural en el Macizo Central se produjo cuando el techo de una enorme cueva se derrumbó, creando un abismo de dimensiones que hay que ver para creer.

Hay una escalera con más de trescientos escalones (¡o podrías tomar tres ascensores!) para bajar al piso del abismo y entrar al resto del sistema de cuevas.

Hay un río subterráneo aquí abajo, y abordarás un bote para ver las fascinantes formaciones geológicas torturadas de la cámara principal.

Reserve temprano y llegue allí por la mañana en verano porque muchas personas están ansiosas por ver esta pieza épica del patrimonio natural de Lot.

9. Iglesia de los jacobinos, Toulouse

Justo al oeste de Centre Ville en Toulouse se encuentra una iglesia dominicana de belleza monumental y riqueza histórica.

En la iglesia se conservan los restos de uno de los grandes pensadores de la época medieval, Tomás de Aquino.

Santo Tomás de Aquino era dominico, y después de su muerte en Italia y de su santificación, el Papa Urbano V ordenó que sus restos fueran enviados aquí, ya que era la iglesia madre de la orden.

La arquitectura del edificio también es sorprendente: todo lo que necesitas hacer es mirar hacia arriba y admirar el techo sobre el coro, una parte conocida como la «palmera», ya que las nervaduras de la bóveda crecen como frondas simétricas.

10. Canal del Midi

Una pieza de ingeniería histórica absolutamente alucinante, esta vía fluvial se trazó en el siglo XVII para proporcionar infraestructura para los comercios de trigo, vino y lana.

Une el río Garona al oeste con el Estanque de Thau en el Mediterráneo al este.

En el oeste también se conecta con el Canal de Garona para crear el Canal des Deux Mers, ¡atravesando efectivamente las costas atlántica y mediterránea hace 400 años! El canal atraviesa Toulouse y Moissac, y hay muchas maneras diferentes de sumergirse en el paisaje y la historia, desde caminatas y paseos en bicicleta por las orillas, hasta cruceros en barcaza y paseos en canoa por el agua.

11. Catedral de Auch

Esta sublime iglesia gótica y renacentista es un sitio de la UNESCO y también es un punto de parada en la ruta de peregrinación del Camino de Santiago que conduce a Santiago de Compostela.

El edificio es inspirador, tanto por dentro como por fuera, con tres enormes naves, pero si hay algo que no te puedes perder son las vidrieras del primer renacimiento.

Hay un conjunto de 18 ventanas hechas entre 1507 y 1513 por Arnaud de Moles, y son amadas por su profundidad de color y dominio técnico.

Debe pagar un par de euros para acceder al coro, pero las impresionantes dimensiones de esta parte de la iglesia y el roble tallado del siglo XVI merecen la pequeña tarifa.

12. Pech Merlé

No hay muchas cuevas con pinturas prehistóricas convincentes que estén abiertas al público, lo que debería llevar a Pech Merle a lo más alto de su lista de cosas que hacer en esta región.

Estarás a centímetros de murales y grabados que datan de entre 18.000 y 27.000 años.

Es difícil no sentir algo cuando presencias estas obras y te das cuenta de que fueron creadas antes del amanecer de la civilización.

También hay marcas de arañazos en las paredes hechas por osos y una huella humana que ha sobrevivido a muchos milenios.

Hay un recorrido en inglés una vez al día, por lo que deberá reservar un lugar con anticipación ya que la entrada está limitada a 700 personas por día.

13. Puente Valentré

Este puente del siglo XIV es una forma muy evocadora de entrar en la ciudad de Cahors y solo puede ser utilizado por peatones.

Pont Valentré tiene un aspecto fortificado porque fue construido durante la Guerra de los Cien Años.

Tiene 138 metros de largo con tres torres imponentes, almenas con vistas al agua y una barbacana en la orilla oeste del río Lot.

Cuenta la leyenda que el contratista hizo un trato con el diablo para acelerar la construcción y logró mantener su alma escapándose del pacto.

Así que el diablo envió un diablillo para quitar la última piedra todas las noches para asegurarse de que el puente nunca pudiera completarse.

Esté atento a este diablillo en lo alto de una de las torres, agregado durante la restauración en 1879.

14. Prueba la Gastronomía Regional

Cuando haya nieve en el suelo y afuera esté muy por debajo de cero, estará agradecido por los cálidos platos ricos en proteínas de la región.

La cassoulet es una especialidad muy conocida, una cazuela con alubias blancas, salchicha de Toulouse, codillo de cerdo y oca confitada cocida a fuego lento durante varias horas en una sartén de barro.

En Aubrac, lo que hay que probar es el Aligot, que es puré de patatas mezclado con queso Laguiole para crear una guarnición rica y viscosa para el jamón y la salchicha.

Para el placer puro, nada supera al Gâteau à la Broche, que tiene harina, huevos, mantequilla, vainilla y ron, y se hornea de la manera habitual: se gira lentamente en un asador sobre el fuego.

15. Deportes de invierno

Durante la última década y media, la región ha invertido mucho dinero para que sus 26 estaciones de esquí alpino alcancen los más altos estándares internacionales.

Casi todos ahora tienen instalaciones para hacer nieve y gran capacidad de elevación.

La carretera (A61, A64 y A66) y la red ferroviaria, así como los aeropuertos de Pau, Lourdes-Taubes y Toulouse-Blagnac también hacen que el acceso a la región sea muy sencillo.

El área de esquí más grande es Le Grand Tourmalet, con 100 kilómetros de pistas, y está muy cerca del Pic du Midi, con un observatorio utilizado por la NASA para tomar fotos detalladas de la luna en 1963 antes de las misiones Apolo.

Vídeo sobre 15 mejores cosas para hacer en Mediodía-Pirineos

Paisajes culturales de los Pirineos Midi y Dordoña

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