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15 mejores cosas para hacer en Urbana (IL)

Contigua a su ciudad hermana, Champaign , Urbana es la décima ciudad más poblada de Illinois fuera del área de Chicago .

La historia de Urbana gira en torno a la llegada de una escuela agrícola que abrió sus puertas en 1868 y eventualmente se convertiría en la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana.

Físicamente y en términos de cultura, entretenimiento, demografía y economía de la ciudad, la U de I es una parte dominante de la vida en Urbana y merece una visita por su arquitectura y diversas atracciones deportivas y culturales.

Urbana también tiene un centro histórico con un mercado de agricultores de larga data y lugares de interés impresionantes que se pueden rastrear en un recorrido a pie.

Extraordinariamente verde, con más de 100,000 árboles, Urbana ofrece más de 600 acres de parques y espacios naturales, y se destaca por ser transitable a pie y en bicicleta.

1. Museo Spurlock

Para los visitantes, la atracción principal en el lado Urbana del campus de la U de I es este museo etnográfico, con más de 50,000 artefactos en sus colecciones.

El Museo Spurlock fue fundado en 1911 y es un centro regional de colecciones culturales y arqueológicas que cubren la historia de la humanidad y de todas partes del mundo.

Estas colecciones son particularmente sólidas para el Antiguo Egipto, Grecia y Roma, así como para Mesopotamia, el África moderna y las culturas del este de Asia, las Américas y el Ártico.

Hay nueve exhibiciones permanentes, organizadas por región, acompañadas de cinco exhibiciones que profundizan en temas específicos.

A medida que avance, se encontrará con papiro griego antiguo, tablillas de arcilla sumeria, textiles de Indonesia, herramientas balleneras inuit, tallas de madera japonesas y mucho más.

2. Tour Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois

Si le gusta la arquitectura histórica y el arte público, puede pasar una o dos horas muy agradables recorriendo el campus de Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois, que se extiende a ambos lados del límite entre Urbana y Champaign.

Un buen lugar para comenzar es el elegante paisaje y el amplio espacio abierto del patio principal, con sus avenidas arboladas y la gran arquitectura de los edificios de Artes Liberales y Ciencias.

Si mira hacia el sur desde aquí, verá el magnífico Auditorio Beaux-Arts Foellinger (1907). Cerca de este se encuentra el Observatorio Astronómico (1896), donde se realizaron avances clave en fotometría fotoeléctrica bajo la dirección de Joel Stebbins entre 1907 y 1922.

Un hito duradero del campus es el Renacimiento románico Altgeld Hall, terminado en 1897 y luego ampliado durante la primera mitad del siglo XX.

También tómese un tiempo para el Edificio de Historia Natural (1892), Smith Hall (1897), Harker Hall (1878), Lincoln Hall (1911) y la digna escultura Alma Mater (1929).

3. Parque del lago de cristal

El parque más antiguo del Distrito de Parques de Urbana se diseñó en 1907. Este fue el sitio del primer asentamiento euroamericano en el área, y más tarde en el siglo XIX se convirtió en el Union Park de propiedad privada.

El lago ornamental se creó en la década de 1880 al represar el brazo oeste del río Salt Fork Vermilion.

Frente a una casa del lago, este serpenteante cuerpo de agua es un imán para pasear en bote, pescar y caminar junto al agua en el verano.

En otros lugares, encontrará una gran cantidad de comodidades, como el amplio Centro Acuático Familiar, un laberinto y el Centro Natural Anita Purves, que alberga exhibiciones ambientales y programas educativos.

4. Tour Autoguiado Urbana Histórica

El centro de Urbana también tiene una buena cantidad de lugares interesantes y puede descargar un itinerario del sitio web de la ciudad que describe los principales puntos de referencia y le brinda información sobre los orígenes y el desarrollo de Urbana.

Gran parte del centro de la ciudad, originalmente compuesto por edificios de madera, tuvo que ser reconstruido en ladrillo y piedra después del incendio de Urbana de 1871, y en el espacio de unas pocas cuadras hay cosas fascinantes para ver.

La fachada puede ser Art Deco de 1934, pero el núcleo del Busey’s Hall/Princess Theatre en 120-124 West Main Street en realidad es anterior al incendio y se remonta a 1870.

Algunas otras paradas clave incluyen el palacio de justicia del condado de Champaign (1901), Tiernan’s Block (1871), el edificio Cohen (1907), la oficina de correos (1915), el hotel Lincoln (1924), la biblioteca gratuita de Urbana (1917) y el Edificio de mensajería (1916).

5. Arboreto de la Universidad de Illinois

Cincuenta y siete acres en el lado sureste del campus de la Universidad de Illinois se están transformando en un laboratorio viviente que respalda una serie de programas de enseñanza, investigación e investigación pública.

El arboreto de la Universidad de Illinois ha tenido varias ubicaciones alrededor del campus y se plantó en este sitio, anteriormente tierra de cultivo en las décadas de 1980 y 1990.

Encontrará colecciones de plantas nativas de la pradera, vegetales, ornamentales, anuales y perennes. Al ser una atracción botánica joven, es fascinante ver cómo toma forma el arboreto con cada visita.

Además de la Casa de Japón, a la que llegaremos más adelante, hay un mosaico de subjardines para explorar, entre ellos el Idea Garden, el Noel Welcome Garden, el Oak Grove, el American Hosta Society National Display Garden, el Kari Walkway y el hundido Jardín de selecciones de Miles C. Hartley.

6. Mercado en la Plaza

Los sábados por la mañana en Urbana no serían lo mismo sin este bullicioso mercado de agricultores. De mayo a octubre, Market at the Square ha sido un pilar durante más de cuarenta años y no hay mejor manera de probar los productos excepcionales en el fértil centro de Illinois.

En un sábado normal te encontrarás con 150 vendedores de frutas y verduras, huevos, carne, quesos, miel, plantas, flores y todo tipo de productos horneados.

También encontrará artesanías locales y una gran cantidad de camiones de comida, por lo que seguramente encontrará algo que le guste. El mercado también ofrece programación gratuita, con espectáculos artísticos, actividades infantiles y diversos talleres.

7. Casa de Japón

Un pequeño y encantador enclave en el Arboretum de la Universidad de Illinois, Japan House pertenece a la Facultad de Bellas Artes y Artes Aplicadas de la U of I y fue fundada por el profesor Shozo Sato en 1976.

La instalación ofrece clases de Estética Japonesa, Ikebana y Ceremonia del Té Japonés, tanto para estudiantes de la U de I como para el público en general.

Los visitantes de todos los días pueden venir simplemente para pasear por los jardines, tomándose el tiempo para apreciar el paisaje naturalista y la interacción de las plantas, el agua y la piedra.

Los jardines son impresionantes en primavera cuando los cerezos están en flor. Hay visitas guiadas periódicas al jardín y también puedes asistir a una ceremonia tradicional del té en el salón de té de Japan House, para aprender más sobre las complejidades de este ritual.

8. Biblioteca Gratuita Urbana

Un edificio que seguramente captará su atención en el centro de la ciudad es la Biblioteca gratuita de Urbana, construida en un estilo de Renacimiento clásico en 1918.

Como institución, la biblioteca se remonta a 1874, lo que la convierte en una de las primeras bibliotecas públicas del estado.

Para los residentes de Urbana, este es un recurso increíble con amplias colecciones de libros, música, audiolibros, películas, videojuegos, juguetes, juegos de mesa, equipos para manualidades e incluso dispositivos especializados como una cámara GoPro.

La amplitud de los programas públicos también es asombrosa, desde actividades de lectura para niños hasta conciertos y una diversidad de talleres.

También puede venir solo a trabajar o leer en paz, con Wi-Fi gratuito a mano. Y tanto los terrenos como el interior rebosan de interesantes obras de arte regaladas por destacados residentes durante los últimos 150 años.

9. Bosque Busey

Esta parcela natural de 59 acres es contigua a Crystal Lake Park y se puede llegar a ella a través de un sendero para caminar que comienza justo al oeste del Anita Purves Nature Center.

Busey Woods está formado por un tranquilo bosque de robles y nogales de las tierras bajas y es un lugar maravilloso para caminatas tranquilas, especialmente en primavera, cuando las flores silvestres son espectaculares.

La caminata lo lleva a través de un área de humedales, atravesada por una sección de malecón de un tercio de milla de largo.

Esté atento a los ciervos y una multitud de especies de aves, desde cardenales del norte hasta arrendajos azules, jilgueros, trepatroncos y pájaros carpinteros y currucas.

10. Centro Krannert para las Artes Escénicas (KCPA)

Entre el patio principal y el Museo Spurlock se encuentra el gigantesco complejo de artes escénicas de la universidad, con una capacidad combinada de 4000 asientos en sus diversos lugares.

El KCPA abrió sus puertas en 1969 y tiene algunas características interesantes, con el Gran Salón (2078 asientos), Festival Theatre (974 asientos) y Playhouse (674 asientos), separados físicamente de la estructura principal por razones acústicas. El cavernoso vestíbulo está compuesto de teca importada de Tailandia y mármol italiano de Carrara.

La lista de artistas y conjuntos importantes que han actuado en la KCPA es larga e incluye la Filarmónica de Viena, la Orquesta Sinfónica de Londres, la Orquesta Sinfónica de Múnich, Pavarotti, Lang Lang, Chick Corea, Sonny Rollins y Joshua Bell.

11. Estadio Conmemorativo de la Universidad de Illinois

Un hito imperdible en el lado suroeste del campus de la U of I es el estadio con capacidad para 60,670, utilizado principalmente para el fútbol Illinois Fighting Illini.

Inaugurado en 1923, el Memorial Stadium está dedicado a los estudiantes de Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois que murieron en la Primera Guerra Mundial. Los pilares icónicos de la fachada están grabados con sus nombres.

Illinois Fighting Illini es miembro fundador de la Conferencia Big Ten y juega en la División Oeste, habiendo obtenido 15 campeonatos Big Ten y cinco campeonatos nacionales.

Al otro lado de la calle del Memorial Stadium se encuentra la distintiva silueta en forma de platillo del State Farm Center, la cancha local para los equipos de baloncesto masculino y femenino de la universidad, y un lugar de conciertos que ha albergado a artistas como Elvis Presley, Johnny Cash y los Rolling Stones.

12. Parque Meadowbrook

Este parque de 130 acres limita con el campo en el extremo sur de Urbana y ha sido comprado por etapas por la ciudad desde 1967.

En lo que solía ser tierra de cultivo, gran parte de Meadowbrook Park está ocupada por una pradera recreada de pastos altos, y está entrelazada con senderos y acompañada por el Wandell Sculpture Garden, parcelas de jardines orgánicos, una arboleda ornamental, un jardín de hierbas sensoriales y el pintoresco Mirador de Freyfogle.

La Granja Histórica de McCullough es otra característica, con la casa de campo utilizada como residencia del personal y el granero restaurado que alberga un centro de interpretación. Finalmente, para los niños, Meadowbrook Park tiene la estructura de juegos más grande de Urbana en PrairiePlay.

13. Carril de las velas

Como parte de una tradición navideña que se ha observado desde mediados de la década de 1960, una serie de casas exhibe una hermosa exhibición durante la temporada navideña en un área residencial al sureste del centro.

Ahora que se extiende a más de 50 casas en todo el vecindario, Candlestick Lane comenzó en el extremo norte de Grant Place cuando una hilera de casas ganó un concurso de decoración organizado por Illinois Power Company.

El segundo sábado de diciembre tiene lugar la ceremonia oficial del encendido, en la que se cierran las calles al tráfico y los faroleros van de casa en casa. Las luces se encenderán todas las noches desde entonces hasta el 26 de diciembre.

14. Hotel Urbana-Lincoln y centro comercial Lincoln Square

Una vista llamativa en el corazón de Urbana es un complejo que combina un hotel histórico en el Registro Nacional de Lugares Históricos con un centro comercial.

Con su romántico entramado de madera, el Hotel Urbana-Lincoln (1923) es de estilo Tudor Revival. El hotel tiene un pasado accidentado, cerró varias veces a lo largo de los años y pasó de propietario en propietario desde la década de 1990.

En el momento de escribir este artículo, otra venta y la promesa de millones de dólares de inversión indicaban un futuro más brillante.

También es interesante el complejo comercial adjunto al hotel. Este, que data de 1964, fue uno de los primeros centros comerciales cerrados en todo Estados Unidos y, en la actualidad, alberga una variedad de pequeños minoristas y servicios.

15. Festival del maíz dulce

Al momento de escribir este artículo, el futuro de este festival de larga duración, un punto culminante del verano en Urbana, no estaba claro.

A fines de agosto y con la asistencia de más de 50.000 personas, el Festival del Maíz Dulce fue organizado por la Asociación Empresarial Urbana, que recientemente se disolvió.

Había dudas sobre si la ciudad, en asociación con organizaciones privadas, tomaría el relevo.

Suponiendo que continúe, el festival celebra la cosecha local de maíz con camiones de comida, vendedores de artesanías, música en vivo y mucho entretenimiento para los niños.

 

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