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15 mejores cosas que hacer en Geelong (Australia)

La segunda ciudad más grande de Victoria está a solo una hora de Melbourne .

Geelong es uno de los puertos más activos de Australia y creció rápidamente a mediados del siglo XIX para servir a la industria de la lana del distrito occidental y la fiebre del oro victoriana.

El puerto de Geelong continúa prosperando, pero durante el siglo XX, el paseo marítimo de la ciudad en la bahía de Corio se deterioró hasta que se volvió a imaginar como un centro turístico en la década de 1990.

The Waterfront tiene un parque verde relajante en su playa, así como una playa y miradores elevados desde donde se puede contemplar la bahía y el paisaje durante muchos kilómetros.

Y en el renacimiento de Geelong, los hermosos edificios industriales antiguos han encontrado nuevos roles como museos, cervecerías, lugares de arte y hogares.

1. Paseo marítimo de Geelong

Después de décadas de declive, el frente de la bahía de Geelong tenía una sensación postindustrial en la década de 1990, pero eso fue barrido con un proyecto de regeneración de una década.

Como señal de esa transformación, la mayoría de los elementos de esta lista se encuentran en o cerca del paseo marítimo.

En su camino, se encontrará con los bolardos de Baywalk, que son esculturas relacionadas con la historia y la identidad de Geelong, talladas en los años 90 en pilones de muelle de madera recuperada por el artista Jan Mitchell.

El Royal Geelong Yacht Club está aquí, que data de 1859, al igual que el carrusel del siglo XIX, que veremos a continuación.

Entre el carrusel y Cunningham Pier hay un pequeño muelle que alberga el árbol de Navidad flotante de Geelong, que se ilumina con impresionantes proyecciones todas las noches.

Bordeando el parque en la playa hay una mezcla de nuevos desarrollos y arquitectura histórica, con una multitud de restaurantes de mariscos y cafés frente a Steampacket Gardens.

2. Reserva Playa del Este

Es casi imposible imaginarse cómo era esta zona tranquila de la costa en el siglo XIX.

En ese momento había acantilados que fueron aplanados en la década de 1920 durante un proyecto que dio lugar a un malecón de una milla de largo, una piscina de agua salada cerrada, torres de buceo, césped en terrazas, parques infantiles y un paseo marítimo.

Todo esto se arregló con ese esquema de reurbanización en la década de 1990.

Puede visitar la reserva de forma gratuita para aprovechar las abundantes instalaciones, relajarse en la playa de arena y subir los escalones blancos de la Escalera Española hasta la ladera de la colina bajo cipreses, pimenteros y palmeras.

3. Jardines Botánicos de Geelong

En Eastern Park, entre Corio Bay y Stingaree Bay hacia el este, se encuentran los espléndidos jardines botánicos de la ciudad, establecidos en 1851. Esto los convierte en los cuartos más antiguos del país, con varios árboles incluidos en el Registro de árboles significativos del National Trust.

También hay patrimonio, en las antiguas avenidas que cruzan el jardín y Eastern Park, y el Ladies Kiosk, la estatua de la reina Victoria y las fuentes, todo reubicado desde el centro de la ciudad.

A modo de introducción, hay un jardín de invierno, un jardín del siglo XXI, un jardín de rosas, un helecho, un jardín de clima templado, un césped de nogales y un césped de robles.

Pase un poco más de tiempo entre el color y el follaje en Teahouse Cafe.

4. Museo Nacional de la Lana

El intercambio de lana de piedra azul levantado cerca del paseo marítimo de Geelong en 1872 es el lugar adecuado para el Museo Nacional de la Lana de Australia.

Las fábricas de lana ayudaron a impulsar el crecimiento industrial de Geelong a principios del siglo XX y siguen siendo parte de la economía de la región.

En estas galerías, volverá a los orígenes de la industria de la lana australiana en la década de 1840 y descubrirá el viaje de la lana desde la oveja hasta la tienda, pasando por la esquila, la clasificación, el prensado y el envío.

Una de las obras maestras del museo es un telar de alfombras Axminster Jacquard, que data de 1910 y funciona correctamente.

Un tejedor de alfombras experimentado hace demostraciones diarias de este equipo, trabajando en la “Alfombra de la casa señorial” del museo, que se vende en la tienda.

5. Galería Geelong

En un excelente conjunto en Johnstone Park, que incluye el ayuntamiento y la espectacular nueva Biblioteca y Centro del Patrimonio, se encuentra la gran Galería Geelong.

Esta célebre galería de arte regional fue fundada en 1895 y el edificio neoclásico actual se inauguró en 1915. La colección del museo cuenta con más de 6000 obras de artistas australianos e internacionales del siglo XVIII al XX.

Eugene von Guerard, Frederick McCubbin y Stanhope Forbes están todos representados, y en cualquier momento habrá hasta seis exposiciones temporales en marcha.

Estos también cubren arte contemporáneo, fotografía y piezas raramente vistas de la colección.

Geelong Gallery también ofrece un animado calendario de charlas, recorridos, eventos y talleres.

6. Cárcel de Geelong

La prisión de máxima seguridad de la ciudad, a pocas cuadras de la bahía, se completó a mediados del siglo XIX y es la cárcel más intacta de Australia de este período.

Construida con piedra azul y con una huella cruciforme, Geelong Gaol solo cerró en 1991, y los presos notables incluyeron a Mark «Chopper» Read.

En el museo puede probar las condiciones dentro de la prisión y aprender sobre los hombres, mujeres y, lamentablemente, los niños que pasaron tiempo dentro de estos muros.

Todos los aparatos y equipos de la prisión se encuentran in situ, y también se exponen elementos realizados por los propios presos.

Un clímax sombrío es la horca original, y puedes pasar un rato en solitario.

7. Jardines de paquetes de vapor

Quizás la parcela más vibrante de la costa de Geelong se encuentra entre el muelle de Cunningham y el Royal Geelong Yacht Club.

A lo largo de un par de cientos de metros hay un acogedor tramo de playa cubierta de hierba rodeada de palmeras y coníferas.

Este es otro lugar para admirar los caprichosos bolardos pintados que se encuentran a lo largo del paseo marítimo de Geelong, y el principal grupo uniformado aquí recuerda a la Banda de Fusileros Voluntarios, que tuvo su apogeo en la Geelong victoriana y eduardiana.

Ahora, en un pabellón de vidrio, se encuentra el carrusel (1892), originalmente portátil, impulsado por vapor y restaurado cuando se regeneró el paseo marítimo de Geelong a fines de la década de 1990.

Veinticuatro de los 36 caballos del carrusel son originales y cada uno tomó 300 horas para restaurar.

8. Parque de aventuras

Geelong reclama ser el primero, el más grande y posiblemente el mejor parque acuático de Victoria.

Adventure Park existe desde hace más de 25 años y cuenta con más de 20 atracciones, y cada temporada llegan nuevas.

Cuando escribimos este artículo en 2020, el parque acababa de presentar el Tsunami de $ 4 millones, 7.5 pisos de altura y 172 metros de largo, arrojándote por túneles y paredes de embudo.

También es reciente el Tornado de 204 metros, donde hasta cuatro ciclistas a la vez experimentarán la gravedad cero mientras son arrastrados hacia un vórtice giratorio.

Sin embargo, no se trata solo de acción, ya que hay parques acuáticos, un campo de minigolf, botes a pedales, una rueda de la fortuna, un tren para niños y muchas otras atracciones más suaves para los niños más pequeños.

9. Antiguos molinos de papel en Fyansford

En las afueras del oeste de Geelong hay vestigios centenarios del pasado industrial de Geelong, encuentre una nueva oportunidad de vida como distrito cultural y artístico.

La excelente arquitectura industrial de Old Paper Mills en Fyansford ahora alberga estudios de arte, una galería y una cafetería, con más planes en preparación.

El sitio está en el río Barwon y también se mezcla con un hermoso paisaje natural.

Puede tomar senderos para caminar y andar en bicicleta para llegar a las orillas rocosas del río y apreciar las cascadas bajas y anchas de las cataratas Buckley, que son más impresionantes después de un período de lluvia.

10. Santuario Serendip

Dirígete hacia el norte desde Geelong y te encontrarás en las llanuras occidentales volcánicas.

Aquí se ha conservado y abierto a los visitantes una zona de humedales y bosques de pastos.

Durante un tiempo, los humedales se utilizaron como un lugar para la cría de aves acuáticas endémicas que estaban amenazadas en Victoria, hasta que el Santuario Serendip abrió sus puertas al público en 1991. En el Paseo de la Vida Silvestre verás canguros grises orientales, emús y todo un espectro. de aves, desde las espátulas de pico amarillo hasta las solitarias y bien camufladas bocas de rana leonadas.

Se han contado más de 150 especies de aves en el santuario, visibles desde escondites y en aviarios en vuelo.

Ocasionalmente, los abruptos picos de granito de You Yangs aparecerán justo al norte.

11. Sendero ferroviario de Bellarine

El antiguo ramal de South Geelong a Queenscliff se instaló en 1879 y, después de cerrarse a los pasajeros en la década de 1970, se ha convertido en una forma segura, fácil y pintoresca de ir en bicicleta a las numerosas atracciones turísticas de la península de Bellarine.

La ruta de 32 kilómetros comienza en la estación de South Geelong, cortando un recorrido mayormente libre de tráfico a través de los suburbios del este de Geelong y luego a través de Leopold y Drysdale antes de terminar en la estación de tren de Queenscliff.

Drydale marca el punto más alto de la ruta y le brinda vistas de larga distancia hasta Geelong y hasta Corio Bay, respaldado por You Yangs.

Hay estaciones antiguas en la ruta donde puede tomar descansos, y durante los últimos 16 kilómetros el sendero discurre paralelo al Ferrocarril Bellarine, un ferrocarril de vapor histórico que corre en el antiguo ramal.

12. Muelle de Cunningham

El muelle de 250 metros que sobresale en la bahía de Corio junto al carrusel ha estado aquí de alguna forma desde la década de 1860.

Construido para la industria en lugar del placer, Cunningham Pier se conocía inicialmente como Railway Pier, y aún se puede rastrear la ruta desviada de las antiguas vías del tren en el pavimento.

Estos le dan una idea de cuán agitado habría sido el muelle cuando los barcos cargaban y descargaban en los muelles.

Cunningham Pier se vendió en la década de 2000 para convertirse en un lugar de eventos privados, ubicado en el pabellón al final, pero hay una pasarela cubierta abierta al público para disfrutar de las vistas de Geelong y su verde costa.

13. Cervecería Pequeñas Criaturas

Esta cervecería nació en Fremantle en 2000 y en 2013 realizó una expansión multimillonaria en Geelong.

En el verdadero estilo de Geelong, Little Creatures Brewery tiene un ambiente industrial antiguo en lo que solía ser Old Valley Worsted Mills.

Este es un sitio extenso, descrito por la cervecería como Little Creatures Village.

Si te preguntas por el nombre, Little Creatures evoca el título del sexto álbum de Talking Heads, pero también se refiere a la levadura que convierte el mosto de malta en etanol.

La cervecería elabora una pale ale lupulada, una amber ale, una pilsner, una session ale, una sidra de manzana y una Furphy Refreshing Ale, elaboradas únicamente con ingredientes victorianos.

En un recorrido, conocerá este antiguo molino de lana y descubrirá todo lo que necesita saber sobre cómo Little Creatures hace su cerveza.

Y para aquellos que realmente quieren empaparse de los detalles más finos de la elaboración de la cerveza, hay una «Escuela de cerveza» el primer miércoles del mes.

14. Región vinícola de Geelong

No olvide que Geelong es también una de las principales regiones vinícolas de Australia, con un clima oceánico templado que se asemeja a Burdeos.

Los suelos son arenosos, hay precipitaciones de bajas a moderadas y las máximas del verano son templadas por Port Phillip Bay.

La uva predominante en Geelong es Cabernet Sauvignon, junto con Pinot Noir, Chardonnay y Shiraz.

Esos Cabernets son robustos y envejecen bien, y tienen sabores prominentes a grosella negra cuando alcanzan su mejor momento.

La parte difícil es elegir cuál de las más de 40 bodegas y bodegas de Geelong visitar, pero la península de Bellarine es un excelente lugar para comenzar (Oakdene, McGlashan’s Wallington Estate, Tendah Estate).

15. Vuelo en globo Geelong al amanecer

El paisaje costero alrededor de Geelong es hermoso, pero adquiere una cualidad casi mágica con las primeras luces.

Entonces, si puede manejar el comienzo temprano, disfrutará de la vista de su vida en este vuelo en globo disponible a través de GetYourGuide.com .

Tardará unos 30 minutos en instalar el globo, seguido de una sesión informativa de seguridad antes de flotar en el viento y ver Corio Bay, Stingaree Bay, Port Phillip Bay y la península de Bellarine pintadas por los primeros rayos del sol.

En el oeste, puede distinguir las colinas de Barrabool y puede seguir el curso del río Barwon a medida que desciende hacia el lago Connewarre.

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