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15 mejores cosas que hacer en Provenza (Francia)

La mera mención de Provenza evoca algunas de las imágenes más idílicas de campos de lavanda, girasoles, olivares, cigarras, viñedos y esa luz indescriptible que inspiró a los pintores postimpresionistas como Cézanne.

Puedes seguir sus pasos, descansar en los cafés de Aix y salir al campo para encontrar abadías medievales y pueblos de ensueño en este paisaje agreste barrido por el viento mistral.

Sean cuales sean sus gustos, hay una lista de cosas que no debe dejar de lado en su viaje, ya sea la Casa Papal en Aviñón o las increíbles ensenadas rocosas entre Marsella y Cassis.

Exploremos las mejores cosas para hacer en la Provenza :

1. Palacio del Papa, Aviñón

En el siglo XIV, este edificio de renombre mundial fue la residencia de seis papas, y también fue la sede de la cristiandad occidental.

Es una de un conjunto de estructuras catalogadas por la UNESCO en Avignon y uno de los edificios góticos más grandes e importantes del mundo.

Es seguro decir que tiene que estar en tu agenda si estás en la región.

La arquitectura, que fue el apogeo de la artesanía medieval, recordará la opulencia y el esplendor que disfrutaron los papas durante su exilio del Vaticano.

Tendrá acceso a más de 20 habitaciones, incluidos los apartamentos papales de Clemente IV, donde los exquisitos frescos góticos de Matteo Giovanetti sobreviven hasta el día de hoy.

2. Abadía de Senanque, Gordes

Esta es una atracción que debe visitarse entre junio y agosto, cuando la lavanda está en flor.

Si hay una vista que cristaliza todo lo que la gente adora de la Provenza son las paredes de color gris pálido de este edificio románico, bordeado por cipreses detrás de un campo de lavanda.

La abadía es de los años 1100 y generalmente se incorpora a los recorridos de lavanda: si puede, intente llegar allí lo antes posible, cuando el campo recibe la luz del sol y cuando no hay tanta gente alrededor. Los monjes se ganan la vida con los campos y también crían abejas.

Típico del estilo románico, el edificio es austero y sin adornos, ¡pero complementa a la perfección su entorno florido!

3. Puerto Viejo de Marsella

Desde el siglo VI a. C., este fue uno de los centros comerciales de la antigua Europa.

Lo que vemos hoy, este dedo de agua rectangular con muelles en tres lados, es en su mayoría del siglo XVIII.

Es un símbolo para Marsella, un lugar para que los lugareños se reúnan, vayan a comer y disfruten del entretenimiento nocturno.

Los turistas quedarán asombrados por las filas de yates, que parecen no tener fin.

Puedes hacer un circuito completo por el puerto, que te llevará aproximadamente media hora a pie, o tomar el ferry desde el Quai du Port hasta el Quai du Rive Neuve por 50 céntimos.

El puerto también es más que una trampa para turistas, ya que la pesca sigue desempeñando un papel en la economía de la ciudad.

En el Quai des Belges hay un mercado de pescado para la pesca del día.

4. Gargantas del Verdon

Recorriendo 25 kilómetros a través del Parque Regional de Verdon es uno de los escenarios naturales más admirados de Europa.

En algunos puntos, este cañón de piedra caliza alcanza profundidades de más de 700 metros, y cuando miras hacia abajo al río, te cautivará su brillante color turquesa.

Atrae a turistas de todo el mundo, y ni siquiera necesita dejar la comodidad de su automóvil para disfrutar de vistas que durarán toda la vida.

Pero, por supuesto, ¡es mucho más gratificante si lo haces! Muchos visitantes alquilan un bote por un par de horas, deteniéndose ocasionalmente para nadar en estas aguas cristalinas.

Puede acercarse al desfiladero a pie a través de una variedad de caminatas, y también hay unas 1.500 rutas de escalada en los acantilados de piedra caliza de las paredes del valle.

5. Carrières de Lumières, Les Baux-de-Provence

Lo más probable es que nunca antes hayas visto una atracción cultural como esta.

Carrières de Lumières es una experiencia audiovisual ambientada en las amplias galerías catedralicias de una antigua cantera de piedra caliza.

Unos 100 proyectores ultra-HD proyectan imágenes en un total de 6000 metros cuadrados sobre las prístinas paredes y las acompañan con música y sonido ambiental.

Incluso el suelo está completamente cubierto y, al igual que las paredes, los patrones están en constante movimiento.

El tema cambia cada año, pero siempre está relacionado con el arte.

Los espectáculos anteriores han proyectado las obras de Pablo Picasso, Paul Cézanne, Vincent van Gogh y Marc Chagall.

6. Viejo Aix

El verdadero sabor de la Provenza se puede disfrutar en las calles del centro de Aix.

Las personas interesadas en la cultura francesa se estremecerán al seguir los pasos de los íconos que vivieron aquí, como Émile Zola, Albert Camus y Paul Cézanne.

Puede pasear por el Cours Mirabeau bajo los plátanos y tomar asiento en uno de los muchos cafés que están inmersos en la historia cultural de los siglos XIX y XX.

Dirígete a la catedral medieval, que contiene tapices del siglo XVI y un tríptico del siglo XV que representa a René de Anjou, conde de Provenza hasta 1480.

7. Téléphérique du Mont Faron, Toulon

Algunas de las atracciones de alto nivel de la Provenza pueden pasar por alto a los visitantes más jóvenes, pero este viaje en teleférico hasta el Monte Faron en Toulon es algo en lo que todos pueden estar de acuerdo.

Es el único teleférico de la región y te lleva hasta los 584 metros sobre el nivel del mar.

En la cumbre, el panorama del puerto de Toulon y el famoso mar azul es inmejorable.

Hay un pequeño zoológico, una capilla y un par de lugares para parar a almorzar en la cima.

Después de eso, puede volver a bajar en el teleférico o tomar la ruta escénica a través de una de las rutas de senderismo.

8. Parque Nacional de las Calanques

Uno de los diez parques nacionales de Francia, Calanques es el único que combina territorio costero e interior.

Lo que todo el mundo viene a ver es esa costa rocosa de piedra caliza, que se sumerge en el mar desde grandes alturas y tiene hendiduras profundas que se asemejan a fiordos.

Los senderistas recorren el GR-51 hasta puntos panorámicos como Corniche des Crêtes y Cap Canaille, y la mejor época para hacerlo es a finales de invierno y primavera.

Esto se debe a que existe riesgo de incendio en verano y algunos de los senderos pueden estar cerrados.

El camino puede ser bastante difícil en los senderos, por lo que muchas personas toman un barco turístico desde Marsella, y la vista desde el agua es posiblemente mejor que en tierra.

Te encantará cómo el mar brilla turquesa contra la piedra caliza blanca.

9. Museo de l’Arles y de la Provenza Antigüedades

El museo de Arles por su patrimonio antiguo se encuentra donde una vez estuvo el circo romano de la ciudad.

Saldrás de esta atracción con una imagen más clara de la antigua civilización en Provenza.

Tome el modelo del acueducto y molino de Barbegal, en el que el agua del acueducto alimentaba dos conjuntos paralelos de ocho ruedas hidráulicas para impulsar un molino harinero.

Mientras tanto, Arles Rhône 3 es una auténtica barcaza romana que fue excavada en el Ródano en 2011: se exhibe junto a su gran cargamento de ánforas.

Si tiene buen ojo para la historia antigua, pueden pasar horas antes de que vuelva a salir de este museo y sus galerías con sarcófagos, mosaicos y esculturas paleocristianos.

10. Castillo de los Baux de Provence

Esta fortaleza sobre un espolón escarpado ha estado en ruinas desde que fue demolida en el siglo XVII.

Hoy solo quedan torres deterioradas y fragmentos de la capilla, pero el castillo revive la época feudal con su amenazante juego de máquinas de asedio de tamaño natural.

Estos incluyen una ballesta (una especie de ballesta gigante), un mangonel (una catapulta bg) y, lo que es más emocionante, la catapulta más grande de Europa: esta enorme máquina se carga y se lanza varias veces al día durante el verano.

También hay una réplica de una forja medieval, donde un herrero te mostrará cómo fabricar espadas y hachas, así como demostraciones de esgrima y tiro con arco.

11. Moustiers-Sainte-Marie

Contado como uno de los «pueblos más bellos de Francia», Moustiers-Sainte-Marie se encuentra en terrazas rocosas al pie de altos acantilados en la entrada occidental de Verdon Gorge.

Es un lugar muy fotogénico, con un laberinto de calles peatonales y un arroyo que cae en cascada por el centro.

Aquellos con energía para quemar pueden subir los 250 escalones hasta la capilla de Notre-Dame-de-Beauvoir.

Como recuerdo, compre una pieza de loza, loza vidriada con estaño hecha en talleres de todo el pueblo.

Para obtener información detallada sobre esta técnica de cerámica, visite el museo, que le mostrará cómo se hace y tiene piezas de esta fina cerámica vidriada que se remonta al siglo XVII.

12. Minas de Bruoux

Cuando el mercurio sube en julio y agosto, esta histórica mina de ocre es un verdadero alivio, con una temperatura constante de apenas 10 °C. La mina es única en Europa, con galerías cortadas en un patrón de cuadrícula que se extiende por más de 50 kilómetros.

No te preocupes: no te perderás ya que solo se han habilitado 650 metros para el público.

Sin embargo, esta parte es mágica, con galerías abovedadas de 12 metros de altura, todas hechas por el hombre entre 1880 y 1950. Si ha repasado su francés, puede pasar una agradable tarde de verano para ver una producción de teatro al aire libre usando la entrada a las minas como potente telón de fondo.

13. La abadía de Thoronet

El mejor momento para recorrer esta solemne abadía cisterciense es temprano o tarde, cuando está casi desierta, ya que la acústica suprema de la iglesia transportará hasta el más mínimo sonido.

Y si tienes la oportunidad, tienes que asistir a una de las actuaciones del coro monástico que se celebran en el verano, que te transportará directamente al apogeo de la abadía en el siglo XII.

Es un conjunto románico y gótico escondido en lo profundo de un robledal y con una sobria falta de ornamentación, ¡como corresponde al disciplinado estilo cisterciense!

14. Vignoble de Provenza

Varias regiones vinícolas se encuentran dentro de la Provenza, incluidas Coteaux Varois, Cassis, Bandol, Coteaux d’Aix-en-Provence y Les Baux-de-Provence y Côtes de Provence AOC. Una de las cosas notables de la región es la cantidad de viticultores emergentes que evitan las técnicas modernas de cultivo para la producción totalmente orgánica.

Así que incluso verás traer ovejas para quitar las malas hierbas o caballos arando viñedos.

Esta parte de Francia es más alabada por sus rosados, y puede sumergirse en la cultura (y evitar ser un conductor designado) pasando una noche en un bed and breakfast de enólogos, donde se le hablará sobre la producción y podrá disfrutar de un deliciosa comida en un entorno exquisito.

15. Savonnerie Marius Fabre, Salón de Provenza

Esta fábrica de jabón está ahora en manos de la cuarta generación de la familia Fabre y es una de las operaciones más antiguas de la región.

El museo de la empresa se encuentra en una de las antiguas salas de secado de la fábrica y tiene suficientes paneles informativos, imágenes de archivo y herramientas antiguas para familiarizarse con una de las industrias más típicas de Provenza.

Los jabones de Marius Fabre están elaborados con aceite de oliva o de coco y perfumados con aceites esenciales elaborados en la región, como el de lavanda.

Visite la tienda al final del recorrido para obtener la selección más asombrosa de jabones perfumados que haya visto, así como eau de toilettes y velas perfumadas.

Vídeo sobre 15 mejores cosas que hacer en Provenza (Francia)

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