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15 mejores cosas que hacer en Southend (Essex, Inglaterra)

Ahora en el corazón de un área urbana con casi 300,000 habitantes, Southend era solo un grupo de cabañas de pescadores en el estuario del Támesis a fines del siglo XVIII.

A principios del siglo XIX, Southend llamó la atención de la alta sociedad georgiana cuando la princesa Carolina visitó a su hija de cinco años, la princesa Carlota.

En cuestión de décadas, se construyó el gigantesco muelle de Southend, y el complejo se convirtió en una escapada preferida para el sureste de Inglaterra en la era victoriana y el siglo XX.

Los turistas nacionales han disminuido desde la década de 1970, pero Southend todavía tiene mucho que recomendar, desde el ajetreo de las atracciones del parque temático hasta el muelle de recreo más largo del mundo, parques bien cuidados, un antiguo funicular en un acantilado y teatros que dan la bienvenida a grandes nombres de todo el mundo. de comedia y música pop.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Southend :

1. Muelle de Southend

El muelle de recreo más largo del mundo, Southend Pier, se adentra 2158 metros en el estuario del Támesis.

El primer muelle de madera llegó en la década de 1830 y en 1848 se había acercado a su longitud actual.

Esto fue reemplazado por una construcción de hierro en la década de 1880, que aún se mantiene en pie, incluso después de una serie de incendios, más recientemente en 2005. Southend Pier es uno de los pocos en el país que aún tiene un ferrocarril, que funciona cada hora y y media hora desde la estación en la orilla.

El Royal Pavilion abrió sus puertas en 2012 y ofrece conciertos, obras de teatro y exposiciones durante todo el año, pero especialmente en verano.

Visite también el Southend Pier Museum, que documenta casi 200 años de historia y alberga vagones de tren históricos, un tranvía tostado de 1890 y máquinas tragamonedas antiguas.

2. Isla de la aventura

Donde el muelle se une a la costa, este parque temático es fundamental para la experiencia de Southend para familias y adultos jóvenes de corazón.

La entrada a Adventure Island es gratuita, y usted paga por los juegos y atracciones.

Hay 32 atracciones en total, entre las que se encuentran cinco montañas rusas, como Rage, que tiene tres inversiones, una caída de 97° y alcanza velocidades de 43 mph.

Los buscadores de emociones también pueden descargar su adrenalina en Archeon, un Wave Swinger de la compañía Zierer, Time Machine, un columpio gigante que se inauguró en 2012, y Sky Drop, que cae 21 metros.

Los niños más pequeños están bien atendidos, con no menos de 11 paseos para jóvenes, mientras que los karts, dos campos de golf de aventura y dodgems están en la tienda.

3. Playa este de Shoebury

Si es madrugador, puede salir a primera hora para ver salir el sol sobre el estuario y el mar del Norte desde Shoebury East Beach.

Este ganador anual de la Bandera Azul tiene un tramo de arena dorada respaldado por una playa cubierta de hierba elevada bordeada de bancos.

Típico del estuario, se puede ver por millas cuando baja la marea.

Como la playa está orientada hacia el mar abierto, aquí puede haber vientos fuertes, y el Essex Kitesurfing Club tiene su sede cerca de la costa.

Shoebury East Beach está a solo diez minutos en tren desde la estación central de Southend, pero está a un mundo de distancia de las grandes luces del complejo.

4. Castillo Hadleigh

En campo abierto al oeste de Southend, Hadleigh Castle es una antigua residencia real en lo alto de una colina de arcilla de Londres que domina el paisaje llano al sur y al este.

El castillo se construyó por primera vez a principios del siglo XIII durante el reinado de Enrique III. En esa época su papel fue principalmente defensivo, custodiando la ría.

Más tarde, en la Guerra de los Cien Años, el castillo de Hadleigh fue remodelado como fortaleza contra los franceses y hogar del rey Eduardo III, quien pasó mucho tiempo aquí durante los últimos años de su reinado en el siglo XIV.

El sitio está bajo el cuidado de English Heritage, y quedan grandes piezas del desarrollo de Eduardo III, como la barbacana y un par de torres de tambor.

En el siglo XVIII, una de estas torres fue utilizada por los jinetes, oficiales de Hacienda que intentaban atrapar a los contrabandistas.

5. La vieja Leigh

Desde la Edad Media, Leigh-on-Sea fue uno de los puertos más activos del Támesis y sus astilleros embarcaron barcos de hasta 340 toneladas.

Este estado se perdió cuando el puerto se llenó de sedimentos en el siglo XVIII, y parte de la historia de Leigh se borró en el siglo XIX para dar paso al ferrocarril.

Pero hay un atractivo recordatorio en High Street en Old Leigh, donde encontrará pintorescas casas de tablones de madera, lámparas de gas, lindas cabañas de ladrillo, adoquines expuestos y pubs y restaurantes con mesas al aire libre en el estuario.

Hay comerciantes de pescado con base en Old Leigh, que venden bacalao, camarones, langosta, así como mariscos como buccinos, berberechos y bígaros, que puedes disfrutar en el lugar, rociados con vinagre.

6. Pabellón de los acantilados

En el suburbio de Westcliff-on-Sea, Cliffs Pavilion es el lugar de artes escénicas especialmente diseñado más grande de Essex, con capacidad para más de 1600 personas. La construcción comenzó en la década de 1930, pero fue detenida por la Segunda Guerra Mundial y luego abandonada por completo.

Un nuevo desarrollo finalmente se abrió en 1964 y debe su diseño actual a una remodelación a principios de los 90.

Algunos artistas musicales de fama mundial han tocado en el Cliffs Pavilion, como Oasis, Blur y, más recientemente, One Direction.

Con más de 300 espectáculos al año, normalmente hay algo para todos los interesados ​​en el Cliffs Pavilion y su local hermano más pequeño, el Palace Theatre.

Estos pueden ser músicos famosos (Elvis Costello y George Benson estuvieron en el programa en 2018), actos de homenaje, comediantes de renombre, proyecciones de películas y charlas con figuras culturales y personalidades del deporte.

7. Priorato de Prittlewell

Una parada en el tren de Southend Victoria Prittlewell Priory es un monasterio cluniacense que fue fundado en el siglo XII por monjes de Lewes Priory en East Sussex.

Al igual que con todos los sitios monásticos en Inglaterra, el priorato fue suprimido durante la disolución de los monasterios de Enrique VIII en el siglo XVI.

Pero algunos de los edificios salieron ilesos al convertirse en una residencia privada, que sufriría grandes modificaciones hasta el siglo XX.

En 2013 se completó una remodelación de dos años, y puede maravillarse con el refectorio con entramado de madera del siglo XII y el ala victoriana, que tiene una exposición sobre la vida silvestre local y el arte perteneciente a la familia Scratton, que vivió aquí en el siglo XIX. siglo.

8. Parque Priorato

Prittlewell Priory está instalado en un pintoresco parque de 45 acres, que constituye una parte de los antiguos terrenos del priorato y es una alternativa a la costa de Southend en los días soleados.

Hay jardines de flores formales para un poco de descanso, un amplio parque infantil para los jóvenes, canchas de tenis y una bolera frecuentada por los residentes mayores de Southend.

El bonito quiosco de música victoriano en Priory Park solía estar en Cliff Gardens de Southend, pero se trasladó aquí a principios de la década de 2000 cuando el suelo del acantilado se volvió inestable.

El Prittle Brook atraviesa el parque y alimenta un lago de pesca hacia el sur.

9. Playa Chalkwell

Comenzando justo al este de la estación de Chalkwell, esta playa es la elección de las personas que valoran la paz para caminar en invierno o tomar el sol en los calurosos días de verano.

Chalkwell Beach está alejada de las bulliciosas salas de juegos y entretenimiento de Southend, y tiene un vasto cinturón de guijarros y arena seguido por una tranquila explanada residencial.

E incluso si Chalkwell Beach tiene un ambiente más sobrio, hay tiendas que venden parafernalia de playa y servicios como cafeterías justo detrás.

Cuando la marea está alta, puede nadar en el mar, y cuando se retira, hay piscinas de marea para que los niños exploren y remen.

10. Ferrocarril del acantilado de Southend

Otra marca registrada de un balneario inglés de la vieja escuela es el funicular del acantilado, y este en Southend lo guía hacia abajo desde la panorámica Clifton Terrace, a través de Cliff Gardens hasta Western Esplanade.

Este ferrocarril de 40 metros se inauguró en 2012 y destaca por su vía única; el contrapeso está en realidad en una vía debajo del funicular.

Mientras subes o bajas esta pendiente del 43,4 , puedes contemplar el estuario del Támesis y el colosal muelle de Southend.

Los ferrocarriles históricos como este pueden cerrar por mantenimiento con poca antelación, por lo que vale la pena consultar el sitio web del consejo de Southend para ver si Cliff Railway está funcionando en un día en particular.

11. Aventura en la vida marina

Southend tiene el acuario más visitado del sureste de Inglaterra, en Sea Life Adventure en Eastern Esplanade.

Hay 40 exhibiciones para disfrutar, con peces payaso, rayas, tiburones, estrellas de mar, serpientes marinas, nutrias, pingüinos, caimanes enanos, ranas venenosas y caracoles gigantes.

Los niños tendrán todas las oportunidades de participar en la Sala de Educación Interactiva, que tiene dos estanques donde podrán tocar un cangrejo y una estrella de mar.

Si son lo suficientemente valientes, también hay muchos reptiles e insectos nativos y exóticos que pueden manejar, todo bajo la supervisión de un experto.

Y cuando llegues, consulta qué charlas y sesiones de alimentación hay en el programa, ya que varían según el día.

12. Parque Chalkwell

A poca distancia a pie de la estación de Chalkwell, este parque se encuentra en 27 acres y cuenta con amplias instalaciones deportivas, pero también un mosaico de jardines de flores y «The Ponds», un entorno con una serie de piscinas y árboles recién plantados para atraer la vida silvestre al parque. .

En los jardines encontrará un jardín de rosas, reconocido por la sociedad nacional de rosas, un jardín solar estilo parterre y un aviario para pavos reales.

En julio, Chalkwell Park alberga el Village Green Festival, un evento multidisciplinario, con música, danza artística, teatro, comedia y comida, todo organizado por Metal Art School, que tiene su sede en establos convertidos en el parque.

13. Museo Central de Southend

El museo de la ciudad se inauguró en 1981 en un hermoso edificio eduardiano que anteriormente albergaba una biblioteca.

Esa biblioteca tenía una historia interesante ya que su construcción fue financiada en parte por el filántropo escocés-estadounidense Andrew Carnegie.

En el museo puedes examinar colecciones de historia social local y arqueología.

Hay un interior de una casa victoriana, un refugio antiaéreo para una persona con forma de cápsula de la Segunda Guerra Mundial, junto con máscaras antigás y cascos pertenecientes a los guardias antiaéreos y la policía.

Tal vez lo más absorbente de todo sea la variedad de radios antiguos de baquelita fabricados en la década de 1930 por la marca EKCO, con sede en Southend.

14. Madera de Belfair

Bordeando Leigh-on-Sea, Belfairs Wood contiene la extensión de bosque más antigua de Essex.

Parte de este entorno de 1160 acres se remonta a un milenio y ofrece un hábitat para especies amenazadas como el zorzal común y la mariposa fritillary del brezo.

Para subrayar el valor de la madera, el Belfairs Woodland Center abrió sus puertas en un moderno edificio revestido de madera en 2013 y cuenta con galerías interactivas sobre la vida salvaje de Belfairs, además de una tienda, una cafetería y un sendero de esculturas.

Desde aquí puede comenzar la caminata Seven Woods Walk de 5.5 millas alrededor de todo el paisaje.

15. Parque de los artilleros

Esta reserva natural de 25 hectáreas se encuentra en una parcela de tierra que sobresale ligeramente hacia el estuario del Támesis.

Gunners Park está a solo diez minutos al este de Southend propiamente dicho, pero se siente remoto por sus pastizales, dunas de arena remanentes y humedales.

Hay 12 hábitats diferentes en un área bastante pequeña.

La ubicación del parque en el estuario lo convierte en un refugio para las aves migratorias en las estaciones de transición, por lo que si está cerca a principios de la primavera o el otoño, es posible que vea mirlos, cariblancos, collalbas, papamoscas moteado o currucas pardoamarillentas.

Durante 150 años, Gunners Park fue terreno del Ministerio de Defensa y se utilizó como campo de tiro experimental.

El terreno todavía está sembrado de casamatas, emplazamientos de armas, cargadores y baterías del siglo XIX y principios del XX.

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